Surf naar

WeMedia
Fabienne Willaert, Roularta

“Ik geloof in de paywall, én in de relatie met de abonnees”

Achter één magazine gaan tientallen profielen schuil. De hoofdredacteur kennen we meestal wel, maar wie is nog zo’n onmisbaar radartje? Fabienne Willaert, Director Lifestyle magazines bij Roularta, vertelt wat een uitgever zoals doet. “Ik hou van de coulissen van het maken van magazines.”

“Ondernemer en visionair”, antwoordt Fabienne Willaert op de vraag hoe ze de rol van een uitgever in twee woorden kan samenvatten. Willaert vervult hem sinds bijna anderhalf jaar bij Roularta, waar ze verantwoordelijk is voor de lifestylebladen van de groep, met titels zoals Knack Weekend, Le Vif Weekend, Bodytalk en Nest.

‘Verantwoordelijk’, dat valt behoorlijk letterlijk te nemen. Fabienne Willaert beheert namelijk niet alleen het portfolio, maar ook de P&L, en staat in voor de samenwerking met de regie en het people management. “Je moet een visie hebben, in samenspraak met de hoofdredacteurs een redactionele lijn bepalen, een contentstrategie bepalen op de verschillende platformen en uiteraard waken over de ontwikkeling van de merken en de winstmarges verhogen”, voegt ze er zelf aan toe. “Om een goede bewaker van het merk te zijn, is diversificatie zeer belangrijk. Je moet er permanent over waken dat op elk platform op elk moment eenzelfde beeld van het merk naar buiten komt.”

Spirit van een startup

Fabienne Willaert is intussen bijna 20 jaar actief in de media, onder andere als hoofdredactrice bij Marie-Claire, Feeling en Gael. In totaal heeft ze bijna 10 jaar als uitgever op de teller. In die periode zag ze de rol duidelijk veranderen. “De job evolueert constant”, klinkt het. “Als uitgever moet je de spirit van een startup hebben. Je moet goed weten hoe de wereld evolueert, je steeds sneller aanpassen en erin slagen om de redacties van de nieuwe uitdagingen bewust te maken.”

De laatste jaren zit de uitdaging volgens Fabienne Willaert vooral in het zich eigen maken van de juiste tools om in de digitale wereld een bestaansreden te hebben. “Lezers hebben nu toegang tot intuïtieve en interactieve platformen en verwachten een betere ervaring. Je hebt dus meer dan ooit relevante inhoud nodig, die past op elk platform, en je moet daarbij ook het gepaste format kiezen: video, podcast, instastories… De journalistieke kwaliteit en de objectiviteit maken daarbij het verschil. Zonder journalisten geen inhoud.”

Podcasts, de nieuwe blogs

Ze vindt trouwens dat het werk van journalisten schromelijk onderschat wordt en verwijst daarbij naar al het voorbereidende werk voor een artikel er ligt. “Ik heb het dan over alle research en onderzoek om tot het juiste onderwerp en de juiste inhoud te komen, de onderhandelingen om een scoop te kunnen brengen, de broncontrole, het uitschrijven om de informatie in de toon van het magazine te gieten… Noem maar op.”

Dat die journalisten hun aanpak permanent moeten aanpassen, is duidelijk. Fabienne Willaert: “Zowat alle magazines zijn tegenwoordig aanwezig op meerdere platformen. Op dat vlak geloof ik in de paywall, én in de relatie met en het engagement van de abonnees. Daarnaast geloof ik ook in ‘nichepers’ en in het succes van themanummers die interessant zijn voor zowel lezer, adverteerder als uitgever, zelfs al verkoop je er minder exemplaren van dan van een regulier nummer. Dan is er ook de ontwikkeling van de podcast, die ik vergelijk met de bloei van de blogs 15 jaar geleden. Voor journalisten is het een nieuwe vorm van informatie brengen. Voorlopig zit er nog niet echt een businessmodel achter, maar ik blijf het interessant vinden. Tot slot geloof ik sterk in brand content, dat tegenwoordig een belangrijke inkomstenbron geworden is. Maar er is wel de voorwaarde dat het intelligent en in lijn met het merk gedaan wordt…”

“Ik hou van de coulissen”

Een dooddoener van jewelste, maar voor iemand met meer dan 20 jaar ervaring in het vak blijven het boeiende tijden. Want dat Fabienne Willaert geboeid is door magazines, dat staat buiten kijf. “Ik hou van lezen en blijf verliefd op papier, op zijn geur, op zijn aanvoelen”, zegt ze er zelf over. “Ik hou van de coulissen van het maken van magazines, van de manier waarop teams concepten vertalen en omvormen tot passionele, informatieve en relevante verhalen en artikels. Elke week of elke maand vernieuwen ze om de lezer een moment van ontspanning en inspiratie te bieden. Net als een boek. En daarnaast hou ik van ondernemen, van opportuniteiten detecteren en van nieuwe oplossingen te bedenken met een methodische aanpak en met respect voor de mens.” Zo word je dus uitgever…

Fabienne Willaert, RoulartaFabienne Willaert, Director Lifestyle magazines bij Roularta

Feeling Forward event

Magazinemerken zetten in op kleinschalige events

Magazine media ontdekten een tiental jaar geleden events als extra touchpoint. Happenings als de Flair Shopping Day, de bekendmaking van de Trends Manager van het Jaar of de Nationale Nina-dag lokken duizenden mensen en zorgen ervoor dat magazinemerken en hun publiek live in contact komen. Kleinschalige events gaan nog een stapje verder: ze bieden door hun eigenheid een nauwer contact met de lezer. Iets wat ook een adverteerder weet te appreciëren.

Feeling Forward, zo heet het concept dat Feeling vorige maand lanceerde. Het is een evenementenprogramma “dat je rijker maakt in elk facet van je leven”. Het nieuwe concept omvat zowel breakfast sessions als cocktail events waar thema’s aan bod komen die variëren van een exclusieve parfumworkshop tot een uiteenzetting over ethisch beleggen of een work-out om elke dag energiek te beginnen. Inhoudelijk komen de Feeling-topics aan bod.

Waar bij grootschalige events vooral het gevoel van het magazine naar een live-omgeving wordt vertaald, worden bij kleinere events de inhoudelijke pijlers van het blad verder uitgediept.

Max 100 personen

Met Feeling Forward staat Sanoma voorlopig wat alleen in het Belgische magazinelandschap. Enkel Roularta onderneemt gelijkaardige initiatieven. “Wij organiseren af en toe master classes”, vertelt Philippe Belpaire, General Manager van Roularta Media. “Onze Weekend Knack en Weekend Le Vif Rendez-vous bieden onze lezers een extra beleving, maar we koppelen er ook partners aan. Een adverteerder kan er bijvoorbeeld een product voorstellen.”

Vaak zijn het natuurlijk de sprekers die de deelnemers naar de workshop lokken. Bij Feeling Forward gaat het bijvoorbeeld om namen als Pascale Naessens en Ianka Fleerackers. Telkens zijn maximum 100 lezers welkom. Een bewuste keuze om kwaliteit te kunnen bieden. En daar hangt trouwens een prijskaartje aan. Een event van Feeling Forward bijwonen kost 45 euro,  evenwel inclusief een hapje, drankje en goodiebag (vaak met een boek).

Sterk touchpoint voor adverteerders

Deze kleinschalige events zijn een logische stap voor magazinemerken. “Het maakt deel uit van de beleving van communities”, analyseert Philippe Belpaire. “Mensen lezen over een bepaald onderwerp, maar willen het ook live beleven.”

De events staan dus heel dicht bij de doelgroep en diens leefwereld. Mits ze een relevante boodschap te vertellen hebben, is het dan ook voor adverteerders een interessant touchpoint, met name wat betreft activeringsmogelijkheden…” Aan Feeling Forward linkten zich Omega en Deutsche Bank.

Welke adverteerders én magazinemerken volgen?

Tom Van Noten, Feeling & Gael

Art Director’s Words: Tom Van Noten (Feeling & Gael)

feel.itEen magazine zonder art director is als een café zonder bier. AD’s spelen een essentiële rol in hoe een blad eruit ziet. Daarom geeft Magazinemedia.be hen dan ook graag het woord. Ditmaal deelt Tom Van Noten, Senior Art Director van Feeling en Gael, zijn inspiratie en zijn mening.

Wat is uw lievelingsmagazine?

Ik heb momenteel geen uitgesproken lievelingsmagazine. Er verschijnen zoveel sterke nichebladen. Ik laat me leiden door afwijkende covers in de boekenwinkel. Zo heb ik laatst ‘Tapas’ ontdekt, een Spaans food-magazine met een knipoog.

Welke magazinepagina, -rubriek of -cover is de mooiste ooit gemaakt? 

Richard Turley, de creatieve man achter Bloomberg Businessweek, heeft me al het meest verrast met zijn humoristische covers voor vrij ernstige content. Ook de dubbele covers van ZEITmagazin vond ik opmerkelijk.

Wat is uw geheime lay-out truuk?

Op zoek gaan naar orthogonale lijnen in een lay-out. Dat zijn onzichtbare lijnen die het geheel (beeld, typo, witruimte) aan elkaar binden, en op die manier voor rust zorgen.

Witruimte: ‘nooit genoeg’ of ‘er zijn grenzen’?

Wit moet je zoals alles in het leven doseren, ook in een lifestyle magazine.

‘Art direction voor digital verschilt in niets van print’: akkoord of niet akkoord?

Niet akkoord, we hebben net één jaar lang een digitaal magazine op de markt gebracht (feel.it, tevens genomineerd voor de Design Awards in New York, nvdr.) en dat heeft me geleerd dat je printkennis moet loslaten en dit medium op een andere manier moet leren benaderen.

Welke advertentie had u graag in uw blad gezien?

De ad van Stefan Sagmeister voor Levi’s, hij ontrafelde een 501 jeans en maakte van de onderdelen een nieuw, sterk beeld.

Welke grafische evolutie vindt u de belangrijkste van de afgelopen tien jaar?

Zonder twijfel de tablet. Jammer genoeg slaan magazines op iPad niet echt aan bij het grote publiek en dat maakt het zo moeilijk om een interessant businessmodel te bedenken.

Welke zal de belangrijkste van de volgende tien jaar zijn?

Het landschap evolueert zo snel dat 10 jaar een eeuwigheid lijkt. Ik blijf pleiten voor het belang van sterke vormgeving. Welke technologie er ook aan komt, geslaagd design overleeft.

Meer lezen van de magazine media art directors?

Kristof Caluwaert
Tim Oeyen, Humo

Koen Roskams, Plus Magazine
Lena Brnic, Ciné Télé Revue
Els Van Hauwaert,  Libelle en Femmes d’Aujourd’hui
Marco Goole, Eos