Surf naar

WeMedia
Portret Danny Devriendt, IPG/Dynamic

De column van Danny: Panem et Magazines

Danny Devriendt (Managing Director van IPG/Dynamic) is net terug in het land. Zoals enkele tienduizenden Belgen zat hij vast in het buitenland. Nu zit hij in quarantaine. En van daaruit schrijft hij dit…

Ik zit gevangen. Tussen muren van beton. 24 stappen van mijn zetelbed tot de microgolf in de keuken. 16 stappen van de microgolf naar de porseleinen troon. Boven ergens staat een regendouche. 17 treden op. Oneven. Daar erger ik mij aan.

Buiten is de tuin. En net daarbuiten chaos.

Ik zit gevangen. Veroordeeld door mezelf. Ik ben een gevaar voor de maatschappij. Ik ging door vier luchthavens op drie dagen. Oorden van verderf, waar kuchende, drummende en zwetende mensen elkaar in het oor hijgen. De TSA agent die even aan zijn vingers likt voor hij mijn paspoort opent. Het tienermeisje dat in mijn nek staat te hijgen na een spurtje tot de gate. De stewardess die haar vinger netjes aan de binnenkant van mijn beker houdt. Op het vliegtuig kon ik het virus ruiken. Zien. Voelen.

Mezelf veroordelen dus, voor ik naar huis terug mag van mezelf. Een strenge rechter. Veertien dagen. 336 uren. Geen recht op voorwaardelijke invrijheidsstelling.

Panem et circenses

De Romeinse dichter Juvenalis schreef in zijn Satire X dat je om de gunst van het volk te winnen, enkel haar meest oppervlakkige behoeften moet lenigen: panem et circenses. Brood en spelen. Eten en vermaak. Tweeduizend jaar later nog altijd van toepassing. In deze barre COVID-19 tijden wordt het vertaald als “toiletpapier en internet”. Met toiletpapier en social media komen we er wel.

Het nieuwe circus heet Facebook. Tik-Tok. Stories. Je ziet er mensen elkaar de hersenen inslaan voor 12 rollen kostbaar goed. Iedereen is viroloog. Het is de schuld van de reptielmensen. Van de sossen (uiteraard), van de Illuminati, van de Joden. De kerk. Van de vreemdelingen. De illegalen. Die van ginder. De donkerbruine, die de tests stelen op de luchthaven. Maar, haha. Ze gaan dood. Van het virus. Liefst nog in de kampen voor ze vluchten. COVID-19 is God’s straf. We zijn met teveel. De homo’s mogen trouwen. Sodom en Gomorra. God’s straf. Islam. Al dat virus onder die sluiers. En de Amerikanen hebben het gedaan. In een laboratorium. De schuld van Poetin. En Maggie moet weg zegt Dries.

Mijn timeline. Al het bovenstaande uit 22 posts op mijn timeline, en iets eronder in de comments. Het circus van vandaag. Zonder filter. Zonder duiding. Zonder factchecking. Want, vrije meningsuiting mijnheer. De oud-journalist in mij weent. Meningen zijn in een spel van gedubbelcheckte feiten van geen belang.

Oorlog

Het is oorlog, weet mijn internet. Oorlog tegen het virus. Ik hou mijn kop dampende koffie tegen mijn hoofd. Verfrissend. Ik kijk naar buiten. Er spelen kinderen op straat. Samen. Terwijl de ouders staan te keuvelen. Samen. In een oorlog werden die nu tegen de muur gezet. Kogel door het hoofd. Landverrraad mijnheer. Burgers in gevaar brengen. Bewust. De slag op de parking van de Colruyt. Het beleg van de Delhaize. De landing in de Lidl. Ons dolgedraaide social mediabrein wil dit oorlog noemen. Ik zie geen uitgehuilde weeskinderen door het puin van de platgelegde volkswijken wanhopig zoeken naar mama. Ik zie geen mama’s met dode lege ogen in tentenkampen, met foto’s van de door de vijand weggerukte kinderen. Geen vaders met bebloede vingertoppen die morgen proberen te redden uit het puin van vandaag. Geen sluipschutters. Geen prikkeldraad. Geen face-down-in-the-mud gedoe in de loopgraven rond het marktplein.

Om deze vijand te verslaan, moeten we enkel van onze Nespresso nippen in de zetel, comfortabel ingeduffeld in onze onesie, en bingewatchen op Netflix. Maar zelfs dat is voor de heldhaftige troepen des vaderlands teveel gevraagd. Die vinden dat ze het recht hebben om het virus ook naar hun tweede verblijf te brengen. Een kennis-golfer debatteert op Facebook dat “ze toch maar vlug de golfclub weer moeten openen. Voor de volksgezondheid”.  Anderen vragen het hoofd van Van Ranst. En van Maggie. Ook dat staat in de Bijbel. Zoek de zondebok.

Intussen is mijn koffie koud. Dit is geen oorlog. Dit is waanzin. Gebrek aan burgerzin. Onzin.

Pornhub Premium is gratis. Om deze barre tijden te doorworstelen. Nu weten we waar dat toiletpapier voor dient. Zucht.

Hier is een idee. Als de mooie magazines van deze wereld nu eens, voor heel even, hun pay-wall zouden laten varen. We laten onze social media kanalen vollopen met mooie stukken, heerlijke schrijfsels, duiding, mooie foto’s en columns. Dan spoelen we al die onzin weg. Brol, en haat, en gevaarlijke volksverlakkerij, goedkoop populisme: recht het riool in. Een magazine-internet voor een week.

Panem et Magazines. Daar spreken ze binnen tweeduizend jaar nog over.

Portret Danny Devriendt, IPG/Dynamic Danny Devriendt, Managing Director IPG/Dynamic

Lees ook onze andere opiniemakers:

Portret Danny Devriendt, IPG/Dynamic

Post truth: “Iedereen voelt dat het erover gaat, maar hoe trek je het recht?”

Voor het tweede jaar op rij sluit MAGnify af met een debat over een actueel onderwerp. Dit jaar staan fake news en aanverwanten centraal. Moderator van dienst is Danny Devriendt (IPG/Dynamic). Hij geeft in een preview zijn kijk op de zaak.

WEMEDIA_logo_MagnifyMeer over ‘post truth’? Kom op 3 oktober naar MAGnify 2019. Schrijf u in via MAGnify.be

“De wereld is plat” Dat is dit jaar het topic van de Sofa Session die MAGnify afsluit. Een hot topic met heel wat randfenomenen waarover een zorgvuldig geselecteerd panel van mediaspecialisten zich zal buigen.

Moderator van dienst is Danny Devriendt, Managing Director van IPG/Dynamic én een man met een brede kijk op de evoluties die ons vak kenmerken. Hij kadert de insteek van het rondetafelgesprek. “Je ziet een aantal trends opduiken die vragen oproepen. Hoe gaan we om met stemmingmakerij en fake news? An sich is er het recht op vrijemeningsuiting, maar soms zie je toch echt manipulatie en misleiding. Wat is de verantwoordelijkheid van de traditionele media hierin? En wat die van social media? Daarnaast zie je ook meer en meer ‘echt’ nieuws achter een paywall verdwijnen? Riskeer je dan niet dat nieuws enkel nog voor een elite is?”

Flat Earth Society

Heel wat vragen dus waar de Sofa Session antwoorden zal op proberen te geven. Het klopt inderdaad dat we in een paar jaar tijd in turbulente tijden zijn beland, waarbij de impact van media en communicatie zeer groot is. Toch is dit soort situaties volgens Devriendt van alle tijden. “Ik herinner me nog dat ik als jonge journalist tijdens het maken van een verslag van de gemeenteraad van Oostende steevast de hete adem van een motard in m’n nek voelde.”, zo zegt hij. “Die moest om 19u45 naar de Forelstraat in Gent kunnen rijden om de diskette met mijn stuk op de redactie van Het Volk te overhandigen. Ik heb moeten vechten om de hoofdredactie te overtuigen van de meerwaarde van digitalisering en van internet. Ook de komst van sociale media hebben voor een ommezwaai gezorgd: ineens konden consumenten hun mening ventileren voor een groot publiek en kregen goede doelen een stem.”

Toch maakt ook Devriendt zich zorgen: “De kracht en de macht van manipulatie zijn groot. In bepaalde gevallen is het niets meer of niets minder dan demagogie. Net omdat de manipulatie op zo’n grote schaal plaatsvindt. Zelf volg ik bijvoorbeeld de Facebookpagina van de ‘Flat Earth Society’. Je kan ermee lachen, maar de mensen die ermee bezig zijn, geloven er echt in. Ze menen het echt. Beangstigend.” De titel van de Sofa Session is meteen duidelijk…

Post truth

Voor de media betekent deze ‘post truth’-tijd een stevige uitdaging, beseft de Managing Director van IPG/Dynamic. “Iedereen voelt dat het er nu over gaat”, zo zegt hij. “Maar hoe trek je de situatie recht? Je kan als media aantonen dat een politicus 400 keer per dag liegt, maar dat is zijn goed recht natuurlijk. Toch voel je dat we worstelen met onze essentiële waarden. Maar eigenlijk is iedereen een stukje verantwoordelijk. Een van de boosdoeners van deze situatie is de stilzwijgende meerderheid. Als die zou opstaan, zou het probleem heel wat minder groot zijn. En dan heb ik het niet enkel over de stilzwijgende lezer, maar ook de stilzwijgende journalist én de stilzwijgende adverteerder.”

Kom op 3 oktober naar CC De Factorij in Zaventem voor MAGnify 2019
Meer informatie: www.magnify.be

Lees ook de MAGnify-interviews met: