Surf naar

WeMedia
Portret Danny Devriendt, IPG/Dynamic

Lokale media: net zoals in de Asterix-strips doen de Belgen het goed

MAGnify 2020 zit er bijna op. Maar besluiten doen we met een ‘bang’. Meer bepaald een debat waarin de rol van lokale media centraal staat. Moderator is Danny Devriendt (IPG Dynamic). We polsten hoe hij zelf over het onderwerp denkt.

Het debat (part 1) is nu hier te bekijken

Er lijkt een momentum te zijn voor lokale media. Elementen als brand safety, viewability, maar ook fake news en Donald Trump dragen daartoe bij. Dat is waar Danny Devriendt het volmondig mee eens is, al zorgt hij meteen voor de nodige nuance: “Lokale media worden altijd tegenover internationale spelers als Google en Facebook geplaatst. Het is altijd ‘versus’. Dat hoeft niet zo te zijn. Waarom zouden ze niet samen kunnen bestaan? Soms elkaar versterkend, soms botsend? Sociale media verspreiden op een bepaalde manier nieuws. Gebruik je dat als lokale media, dan kom je zo in hun ‘echochambers’ en kan je ook bereik opbouwen.”

Belgen mogen zich gelukkig prijzen

In België ziet het er voor lokale media nog betrekkelijk goed uit, vindt Devriendt. “Ik noem het het betere ‘Asterix’-gevoel”, zegt hij. “We hebben het geluk in een land te leven waar, zowel in het Noorden als het Zuiden, lokale media goed standhouden. Op tv-vlak heb je bijvoorbeeld met VRT-DPG Media en RTBF-RTL twee stevige blokken die elkaar in evenwicht houden én ook op het vlak van nieuws concurrenten zijn.”

Ook in andere media ziet Danny Devriendt die belangrijke lokale component. Al is niet alles kwaliteit, zegt hij: “Als ik sommige artikels in Het Laatste Nieuws lees, merk ik weinig verschil met het Breitbart dat Donald Trump ophemelt. Een kritische houding moet toch zeker de lokale media kenmerken. Toen ik zelf als journalist werkzaam was, kreeg je soms meerdere dagen om een onderwerp uit te spitten. Dat is nu niet meer aan de orde.”

Symbiose?

In het debat wil Danny Devriendt dan ook vooral nagaan hoe lokale media hun eigen sterktes nog beter kunnen uitspelen en nagaan of het echt David tegenover Goliath moet zijn. “Ik vraag me af of er geen symbiose mogelijk is, die de sterkte van beide benut”, klinkt het. “Zo is op Facebook het nieuws niet altijd juist. Lokale media zouden factcheckers kunnen inschakelen om bijvoorbeeld de informatie over complottheorieën te ontmaskeren. Dat zou hun rol versterken en hen toelaten om uit hun vaste bubbel van lezers te treden. En ook Facebook heeft er baat bij. In mijn ogen zorgt een symbiose voor het ideale systeem tussen groot en klein, en laat het lokale media toe om hun rol als vierde macht ten volle te vervullen.”

Rol adverteerder

Het pleidooi van Danny Devriendt kan natuurlijk pas realiteit worden als ook het business model er anders gaat uitzien. “Ik besef dat zowel uitgeverijen als sociale media moeten komen tot een manier om lezersinkomsten op internet te genereren voor deze lokale media”, klinkt het.

Daarnaast ziet hij een belangrijke rol voor adverteerders, waarvan er een aantal (waaronder D’Ieteren) zich al enkele maanden geleden hebben voorgenomen voortaan een bepaald deel van hun mediabestedingen voor lokale media te voorzien.

“Ik vind dat adverteerders daar meer moeten bij stilstaan en hun macht gebruiken”, stelt Devriendt. “Als je het niet eens bent met de kwaliteit van een medium, investeer je er niet in of stel je voorwaarden. Bij wie er de kantjes afloopt, kan de adverteerder zijn inkomsten wegtrekken. Financiële impact is het enige dat die spelers voelen.”

Devriendt pleit dus voor een kwaliteitstandaard. Wie die niet haalt, krijgt geen geld meer van de adverteerder. “En daar moet je uiteraard heel verstandig mee omspringen”, klinkt het. “Als adverteerder is inmenging in de inhoud not done, maar je kan wel eisen dat een bepaald percentage van jouw uitgaven naar journalistiek gaan.”

“Je voelt dat de tijd hiervoor rijp is”, besluit Devriendt. “Adverteerders die gedurende een aantal maanden niet op Facebook adverteren; dat was enkele jaren geleden ondenkbaar.”

Portret Danny Devriendt, IPG/Dynamic Danny Devriendt, IPG Dynamic

Bekijk alle MAGnify videos hier!

Lees ook de interviews met de MAGnify sprekers:

Portret Danny Devriendt, IPG/Dynamic

Post truth: “Iedereen voelt dat het erover gaat, maar hoe trek je het recht?”

Voor het tweede jaar op rij sluit MAGnify af met een debat over een actueel onderwerp. Dit jaar staan fake news en aanverwanten centraal. Moderator van dienst is Danny Devriendt (IPG/Dynamic). Hij geeft in een preview zijn kijk op de zaak.

WEMEDIA_logo_MagnifyMeer over ‘post truth’? Kom op 3 oktober naar MAGnify 2019. Schrijf u in via MAGnify.be

“De wereld is plat” Dat is dit jaar het topic van de Sofa Session die MAGnify afsluit. Een hot topic met heel wat randfenomenen waarover een zorgvuldig geselecteerd panel van mediaspecialisten zich zal buigen.

Moderator van dienst is Danny Devriendt, Managing Director van IPG/Dynamic én een man met een brede kijk op de evoluties die ons vak kenmerken. Hij kadert de insteek van het rondetafelgesprek. “Je ziet een aantal trends opduiken die vragen oproepen. Hoe gaan we om met stemmingmakerij en fake news? An sich is er het recht op vrijemeningsuiting, maar soms zie je toch echt manipulatie en misleiding. Wat is de verantwoordelijkheid van de traditionele media hierin? En wat die van social media? Daarnaast zie je ook meer en meer ‘echt’ nieuws achter een paywall verdwijnen? Riskeer je dan niet dat nieuws enkel nog voor een elite is?”

Flat Earth Society

Heel wat vragen dus waar de Sofa Session antwoorden zal op proberen te geven. Het klopt inderdaad dat we in een paar jaar tijd in turbulente tijden zijn beland, waarbij de impact van media en communicatie zeer groot is. Toch is dit soort situaties volgens Devriendt van alle tijden. “Ik herinner me nog dat ik als jonge journalist tijdens het maken van een verslag van de gemeenteraad van Oostende steevast de hete adem van een motard in m’n nek voelde.”, zo zegt hij. “Die moest om 19u45 naar de Forelstraat in Gent kunnen rijden om de diskette met mijn stuk op de redactie van Het Volk te overhandigen. Ik heb moeten vechten om de hoofdredactie te overtuigen van de meerwaarde van digitalisering en van internet. Ook de komst van sociale media hebben voor een ommezwaai gezorgd: ineens konden consumenten hun mening ventileren voor een groot publiek en kregen goede doelen een stem.”

Toch maakt ook Devriendt zich zorgen: “De kracht en de macht van manipulatie zijn groot. In bepaalde gevallen is het niets meer of niets minder dan demagogie. Net omdat de manipulatie op zo’n grote schaal plaatsvindt. Zelf volg ik bijvoorbeeld de Facebookpagina van de ‘Flat Earth Society’. Je kan ermee lachen, maar de mensen die ermee bezig zijn, geloven er echt in. Ze menen het echt. Beangstigend.” De titel van de Sofa Session is meteen duidelijk…

Post truth

Voor de media betekent deze ‘post truth’-tijd een stevige uitdaging, beseft de Managing Director van IPG/Dynamic. “Iedereen voelt dat het er nu over gaat”, zo zegt hij. “Maar hoe trek je de situatie recht? Je kan als media aantonen dat een politicus 400 keer per dag liegt, maar dat is zijn goed recht natuurlijk. Toch voel je dat we worstelen met onze essentiële waarden. Maar eigenlijk is iedereen een stukje verantwoordelijk. Een van de boosdoeners van deze situatie is de stilzwijgende meerderheid. Als die zou opstaan, zou het probleem heel wat minder groot zijn. En dan heb ik het niet enkel over de stilzwijgende lezer, maar ook de stilzwijgende journalist én de stilzwijgende adverteerder.”

Kom op 3 oktober naar CC De Factorij in Zaventem voor MAGnify 2019
Meer informatie: www.magnify.be

Lees ook de MAGnify-interviews met: